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【聖誕節快樂】聖誕老公公的坐騎是什麼鹿呢?


「聖誕老人的魔法馴鹿」不屬於瀕危的亞種,因為牠們受到了聖誕老人夫婦和一群經過特殊訓練的精靈的照顧,死亡率為零
▲幫聖誕老人拉雪橇的到底是什麼鹿?

 

那個家住北極、身穿大紅襖、趕著鹿拉的雪橇,給全世界小朋友送禮物的白鬍子胖老頭每年只工作一天,也許收到禮物的小朋友們還記得他圓圓胖胖的慈祥樣態,可你們還記得他的鹿長什麼模樣嗎?

昨天跟朋友逛街在商場裡聽見一個小朋友跟媽媽說,媽媽你看聖誕老人的麋鹿好漂亮啊,這是我第幾次看到把麋鹿搞錯了?

精靈王的坐騎是「麋鹿」,美國著名品牌、現在滿大街晃著真品和高仿品的休閒裝叫「麋鹿」,這回,給聖誕老人拉雪橇的也成了「麋鹿」……想說,你們都搞錯了!不是所有的鹿,都叫麋鹿!

本來就已經夠珍稀的麋鹿們會被凍死的!
至少,牠應該是一種可以在寒帶地區生活的鹿,對不?

鹿這一大類動物,雄性大多長著優美而戰鬥力極強的角,雌性則行動輕靈、膽小怕人,從科學的角度說,它們有著非常明確的分類,但是從一般人的眼睛看去,似乎都差不多。

不過,把那麼多帶著歐美風的鹿都叫成「麋鹿」,卻不大夠意思,因為麋鹿主要分布在東亞地區!是不耐寒的呢!

至於以上提到的這些歐美文化中的鹿,也是各有具體的所指,一一對應。

在歐亞和北美大陸北方的廣闊森林和苔原,生活著好幾種大型的鹿,分別是馬鹿、駝鹿和馴鹿。即使網路大神告訴大家,為聖誕老人拉雪橇的是馴鹿,並奉上馴鹿的寫真若干, 恐怕大家還是會覺得鹿們都長得差不多吧。

 

首先,麋鹿就是「四不像」!

麋鹿
▲麋鹿。又名大衛鹿、長尾鹿,俗稱「四不像」

先說說枉擔了許多虛名的「麋鹿」吧,它有一個大家更熟悉的名字——「四不像」。
這名字主要是由它的長相幾個「似是而非」而來的:角似鹿,臉似馬,尾似驢,蹄似牛。
當然,一眼就能看出區別的,還是鹿角。麋鹿角跟我們常見的梅花鹿角、馬鹿角等很像,都是硬硬的、有分叉,但是又不像。
如果把鹿角比喻成樹枝,梅花鹿、馬鹿的角,都只有一個主枝,然後在這個主枝上依次長出很多個分叉;麋鹿角呢,是先長出兩個主枝,前面的一個枝基本上豎著長,而且每過一年就多長出一個分叉(根據分叉可以判斷出麋鹿的年齡),後面的一枝呢,和前面一枝差不多成70度左右的角,斜著往後長,上面也會有一些小的分叉。
因為多了後面那一枝的支點,如果把麋鹿角倒過來,是能夠立得住,這一點,其它的鹿角都做不到。


長著正常鹿角的馬鹿
▲馬鹿
 

馬鹿(Cervus canadensis ),鹿科鹿屬,所以長著典型的樹枝一樣的鹿角。
馬鹿在北半球溫帶到寒溫帶森林中常見,而且個子也很大,肩高可達 1 公尺到1.5公尺。
馬鹿的特徵是脖子和身體有突然的顏色變化,尤其是在東亞和北美的馬鹿中,這個深色的脖子比較明顯。

麋鹿和馬鹿都是真正的鹿,屬於鹿科鹿亞科(Cervinae); 而剩下的兩種(駝鹿和馴鹿),嚴格地說不屬於狹義的鹿,屬於鹿科麅亞科(Capreolinae),牠們都有「非典型」的鹿角:角會長成板狀,而且容易長得左右不對稱……

其實駝鹿和馴鹿還有一些共同的特徵:牠們的毛很豐富,比如鼻子上的毛很多,比如雄鹿脖子下面都有下垂的長鬚,像聖誕老人的鬍子。


駝鹿是嗅覺動物,視力不好,而聖誕老人的雪橇可是需要「飛行員」的眼睛呢
▲駝鹿是嗅覺動物,視力不好,而聖誕老人的雪橇可是需要「飛行員」的眼睛呢!

駝鹿(Alces alces),這是世界上最大的鹿,肩高1.7公尺到2.1公尺,而且肩部明顯隆起,再加上鼻子寬大,所以有點像駱駝。駝鹿和馬鹿一樣,生活在歐亞和北美大陸北部的森林,不過分佈的緯度更高,它們自帶雪地鞋——張開的蹄子。這龐然大物還是游泳好手,曾締造過游越 1 公里寬湖面的記錄。

※ 題外話偷偷補充,駝鹿的樣子像不像A&F的鹿剪影呢?

A&F

 

接下來,我們的主角終於登臺了!

馴鹿(Rangifer tarandus),在英國叫做reindeer,在美國叫做caribou,請大家不要再認錯了。
現在讓我們來勾勒馴鹿的外貌:長著珊瑚形狀的角,一些部分連成板狀且左右不對稱,脖子上有像白色的鬍鬚一樣的長毛,尾巴短,臉不長……

撲朔迷離的馴鹿
▲馴鹿(Rangifer tarandus)

馴鹿是一種適應苔原生活的古老鹿類,分佈範圍在本書介紹的四種鹿中最靠北邊,被聖誕老人選中,多少有點近水樓臺先得月的意思。
其實真正的原因是,馴鹿適應嚴寒,為了在雪下找食物,牠們的嗅覺很靈敏,而且視覺也不差。

有趣的是,馴鹿兩性都有角,這在鹿類中是很特別的。

大概鹿角可以讓牠們更方便地從厚厚的積雪下刨出食物吧?
果殼網謠言粉碎機說,聖誕老人的馴鹿都是母的,
因為公鹿在 12 月底的時候鹿角已經掉了,這是沒錯的。

可是,為什麼聖誕老人的馴鹿大多都給起的雄性的名字呢?馴鹿的身份這次真的「撲朔迷離」了。

 

10 秒鐘教室-鹿的分類
▲圖片來源自:10秒鐘教室